«Mission Zeus«… Les Russes à la conquête de Jupiter !

La Russie va lancer un vaisseau spatial à propulsion nucléaire sur la Lune, Vénus et Jupiter
La Russie planifie une mission vers Jupiter utilisant la propulsion nucléaire

* La Russie est en train de construire un module de transport et d'énergie à propulsion nucléaire pour transporter de grandes cargaisons dans l'espace lointain.

* Le premier vol est prévu pour 2030 et durera 50 mois, le vaisseau spatial voyageant de la lune à Vénus puis à Jupiter.

* La NASA explore également les systèmes de propulsion nucléaire pour les engins spatiaux lors de futures missions sur Mars.

 

A partir du milieu des années 80, Moscou a tenté à plusieurs reprises d’envoyer une sonde sur la plus grande planète du système solaire. Elle a même participé à une mission conjointe avec l’UE et les Etats-Unis. Tous les projets ont été finalement abandonnés en raison de technologies insuffisantes.

Plus d'un demi-siècle après que la NASA a réussi à mettre en orbite le premier réacteur nucléaire du monde, la Russie va de l'avant avec des plans titanesques pour lancer un vaisseau spatial à propulsion nucléaire dans l'espace. 

Il faudra plus de 50 mois dans l’espace lointain pour que le vaisseau spatial puisse voyager de la Lune à Vénus puis à Jupiter. L'agence spatiale russe pense que son module de transport et d'énergie à propulsion nucléaire le fera en 2030, a rapporté TASS, l'agence de presse russe. ‘’En collaboration avec l'Académie russe des sciences, nous effectuons actuellement des calculs sur la balistique et la charge utile de ce vol’’, a déclaré Alexander Bloshenko, directeur exécutif de Roscosmos pour les programmes à long terme et la science.

La mission du premier vaisseau spatial à propulsion nucléaire porte le nom de l'ancien dieu romain du ciel et du tonnerre: Zeus. Ainsi, la mission baptisée ‘’Zeus’’, devrait décoller pour un voyage en direction de la lune, où un vaisseau spatial se séparera du module de transport et d'énergie, ou remorqueur, avant de se diriger vers Vénus, où il livrera un autre vaisseau spatial et effectuera une ‘’manœuvre d'assistance à la gravité’’ avant d'atteindre finalement Jupiter. En cas de succès, le remorqueur sera le premier du genre dans l'espace, permettant le transport de grosses cargaisons dans l'espace lointain. Zeus est alimenté par un réacteur nucléaire de 500 kilowatts qu'il utilisera pour se propulser.

Zeus prendra la direction de Jupiter

Quant à la NASA, qui a récemment testé un réacteur nucléaire pour un vol spatial en 2012, sollicite toujours des propositions de propulsion nucléaire électrique ou nucléo-thermique qui pourraient potentiellement propulser une mission sur Mars - mettant le premier homme sur la planète rouge.

‘’Alors que la priorité immédiate de la NASA est de renvoyer les humains sur la Lune avec le programme Artemis, nous investissons également dans des technologies de ‘’grands pôles’’ qui pourraient permettre des missions avec équipage vers Mars’’, a déclaré, plus tôt cette année, Jim Reuter, administrateur associé de la Direction des missions de technologie spatiale de la NASA. ‘’Je pense que cette décennie sera la plus fascinante de la conquête spatiale depuis l'ère Apollo’’, a souligné, de son côté, Casey Dreier, porte-parole et conseiller en politique spatiale de l'organisation à but non lucratif Planetary Society.

Les engins spatiaux dépendent actuellement de la gravité ou de l'énergie solaire pour effectuer des voyages plus longs. Avec les moyens d'accélération actuels, il faudrait trois ans pour un voyage de retour sur Mars, mais la NASA affirme que les moteurs nucléaires pourraient réduire d'un an ce temps de trajet.

L'agence spatiale américaine espère installer une petite centrale nucléaire attachée à un atterrisseur lunaire sur la Lune dès 2027. Cela fait partie d'une expérience pour tester la technologie naissante. Jusqu'à présent, la Nasa n'a envoyé qu'une seule centrale nucléaire dans l'espace, sur un satellite en 1965. La Russie, en revanche, a envoyé des dizaines de plantes dans l'espace.