Un livre américain : Maadi, ascension et chute d’une banlieue du Caire

Washington - L'universitaire américaine, Annalise J.K DeVries, qui, dans le cadre de son intérêt pour l'histoire, la société et la culture égyptienne, a étudié et a beaucoup écrit sur la banlieue Cairote, vient de publier son nouveau livre »Maadi : Prestige et décadence d'une banlieue du Caire, 1878-1962«.

En 2013, elle a terminé sa thèse de doctorat, intitulée : «A Maadi, quartier proche du Caire : Localisation du site historique mondial en Egypte-colonie britannique, 1878-1962».

En 2015, l'auteur a publié : « Utopie des banlieues: privilège de classe et création du quartier Maadi et de Garden City dans le Caire des années 1920«, publié dans le périodique « Histoire sociale » édité par l'Université Oxford.

L'année suivante, dans le même journal, elle a présenté un livre examiné un livre intitulé « la modernisation du mariage : la famille, l’idéologie et la loi en Egypte entre le XIX é et le XXe siècle« 

Actuellement, l'auteure est professeur à l'Université Samford de Birmingham (Alabama). Avant cela, elle a enseigné à l'Université d'Alabama et au Birmingham Southern College. Elle écrivait tout le temps sur l'histoire comparée, l'impérialisme, l'Égypte ancienne et moderne et le Moyen-Orient moderne.

Son dernier livre n'est pas le seul sur l'histoire de Maadi. En 1995, l'Egyptien Samir Raafat a publié un livre : Maadi 1904-1962 : Société et histoire dans une banlieue du Caire. Cependant, il semble clair que le dernier livre d’Annalise J.K DeVries plonge plus sérieusement dans le passé de ce quartier.

Selon le livre, au début du vingtième siècle, l'Egyptian Delta Land et Investment Company, a posé la première pierre de Maadi. Il s'agissait d'un nouveau projet de logements, à quelques kilomètres au sud du Caire, sur la rive est du Nil. Il utilisait les récentes techniques urbanistiques de la planification communautaire (développés par un général de l'armée canadienne) tout en conservant le nom d'un ancien village qui s'y trouvait et dont le nom »Maadi« fait référence à la présence de »ferries« qui transportaient les gens à travers le Nil. D’ailleurs des fouilles récentes dans la région ont mis au jour d'anciens bâtiments et artefacts datant d'environ 3500 av.

Pour sa part, le titre du livre de Raafat »Maadi 1904-1962«, a délibérément choisi cette année parce que c'était l'année où la construction du chemin de fer entre Le Caire et Helwan a été achevée.

Au cours des 50 années qui ont suivi, le nom Maadi a été associé à ce que beaucoup de gens pensaient être le meilleur de l'Égypte moderne : des villas spacieuses, des jardins luxuriants, des arènes sportives et, surtout, des entreprises financières.

»Maadi est devenu le quartier de riches Égyptiens, y compris des membres de la famille royale, un lieu exubérant hors de la portée des Cairotes.«

Selon la thèse de doctorat de l'auteur du livre, « avec le temps, Maadi est devenue le foyer d'un mélange de fonctionnaires, de colonialistes britanniques, d'expatriés et d'investisseurs européens, et d'influents juifs d'origine égyptienne où les Égyptiens de la classe moyenne supérieure ont trouvé leur bonheur ».

Pendant la Seconde Guerre mondiale, Maadi a joué un grand rôle dans la défense de l'Égypte. À cette époque, environ 70 000 soldats néo-zélandais ont établi une base militaire, en alliance avec les forces britanniques qui se préparaient à contrer l'avancée des forces nazies dirigées par le général allemand Erwin en 1942, à El Alamein, près de la frontière libyenne, où les nazis de Rommel, qui était connu sous le nom de « Renard du désert », ont finalement été vaincus.

Mais la révolution de 1952, qui a renversé le roi Farouk et mis fin à sa dynastie séculaire d'origine étrangère, a annulé de nombreux privilèges financiers et sociaux. Ainsi, « Maadi est devenu une ombre qui appartenait au passé ». Et d’ajouter dans le livre que, puisque l'Égypte « a embrassé une idéologie socialiste arabe, Maadi ne pouvait pas perdurer sous sa forme précédente. Avec le changement du style de l'Égypte dans le monde, Maadia été relégué, comme s'il s'agissait des restes d'une ancienne élite qui avait perdu son influence.

Cependant, comparé à d'autres parties du Caire, Maadi a toujours une saveur particulière. Il compte de nombreuses ambassades étrangères et les maisons d'expatriés internationaux, d'Arabes riches et d'Égyptiens éminents. En outre, il possède de grandes écoles internationales, des clubs sportifs et des institutions culturelles, dont, par exemple, la Cour constitutionnelle suprême et le Musée géologique égyptien.

Maintenant, Maadi a donné naissance à »Nouvelle Maadi«, et trois stations de métro ont été créées, et il y a des clubs de Golfe et le Maadi Sports Club, qui a été fondé par les Britanniques, il y a exactement cent ans.

 

Livre : Maadi, ascension et chute d’une banlieue du Caire (1878-1962)

Auteur : Annalise J.K DeVries

Pages : 264

Prix ​​: Papier : 50 $