Un livre américain : La vie d'Edward Saïd

Washington : Il semble que ce livre américain, et les commentaires des Américains à son sujet, n'aient pas encore découvert le vrai Edward Saïd. Son esprit profondément enraciné, a erré de Jérusalem, en passant par le Caire, Beyrouth et à travers les mondes arabe et islamique, avant d'atteindre les États-Unis. Et il s'est avéré plus grand et plus durable que le contenu du livre et les commentaires qui s'y rapportent.

Les Américains ont décrit Saïd comme «un universitaire polyglotte, connu pour avoir dirigé des séminaires théoriques, en costume de Savile Row». Il est«défenseur des effets dramatiques de la littérature sur la politique et la vie civique». Aussi, «un intellectuel stratège new-yorkais, et flatteur».

Du moins, l'auteur a essayé de comprendre le vrai Saïd.

Timothy Brennan, auteur de «Places of the Mind : The Life of Edward Saïd», était l'élève et l'ami de Saïd. Il est maintenant professeur à l'Université du Minnesota. Est l'auteur d'ouvrages philosophiques, notamment : «The World in a Home : Present Cosmopolitanism», «Attitude Wars : The Cultural Politics of the Left and Right» et «Salman Rushdie and the Third World : Myths of the Nation».

L'auteur a profité de sa relation avec Saïd, sa famille et ses amis. Il s'est servi des notes de ses cours, qui remontent aux années soixante-dix. A bénéficié des avis de quelques critiques de Saïd, et a profité des dossiers classifiés du Federal Bureau of Investigation (FBI).

Personne ne devrait être surpris que le FBI ait espionné Saïd. Il suffisait, bien avant qu'il ne devienne une figure nationale et internationale, qu'un étudiant arabe critique Israël. C'était avant même qu'il ne devienne professeur à l'Université Columbia (à New York) en 1962.

Mais l'auteur et d'autres Américains ont essayé de rendre justice à Saïd.

L'auteur écrit : «Les activités politiques de Saïd ont trouvé leur fondement dans la critique littéraire». Il s'agit d'une référence à la traduction et à l'édition par Saïd de documents du mouvement palestinien dans les années 1970 et 1980, y compris le premier discours de Yasser Arafat aux Nations Unies en 1974.

Aussi, d'autres Américains ont décrit Saïd comme «un défenseur infatigable des droits palestiniens», et «l'intellectuel palestinien le plus influent, le plus controversé et le plus célèbre du vingtième siècle». Ses écrits ont brisé les frontières des universitaires occidentaux, et ont ouvert les portes à une nouvelle génération d'universitaires non-blancs. Il a instauré une nouvelle prise de conscience de l'ère post-coloniale.

Le livre retrace la vie de Saïd de Jérusalem à l'Université de Columbia, avec un grand intérêt pour sa campagne politique et intellectuelle en faveur des Palestiniens, des Arabes et des musulmans.

Oui, «Musulmans», car lui, un chrétien, a écrit en 1981 le livre «Covering Islam : How American Media and Experts Define Our View of the World».

Cependant, la plupart des écrits politiques de Saïd concernaient l’Organisation de libération de la Palestine, Yasser Arafat et l'Accord d'Oslo (1993, sur l'autonomie des Palestiniens en Cisjordanie et à Gaza). Ces écrits illustrent sa relation étroite avec Arafat. Puis explique l'inimitié entre eux. Non seulement à cause de la complexité du problème palestino-israélien, mais aussi à cause de la complexité des différences entre les Palestiniens eux-mêmes.

Saïd a plusieurs fois changé d'opinion :

Premièrement, à l’instar d’Arafat, il a soutenu une solution à deux États.

Deuxièmement, contrairement à Arafat, il s'est opposé aux accords d'Oslo.

Troisièmement, vers la fin de sa vie, il a préconisé la solution d’un seul État.

Cependant, malgré ces transformations, Saïd peut être décrit comme le pionnier. (Récemment, les dirigeants palestiniens ont abandonné la solution à deux États, appelant à la solution d’un seul État.)

Cependant, Saïd reste un «combattant en exil», loin de la Palestine même. Arafat, dans un moment de colère, a comparé la vie à New York à la vie à Gaza, comme comparer son keffieh aux costumes élégants de Saïd.

Le livre présente de Saïd comme factuel et profane. Cela signifie qu'il n'était pas un rêveur passionné, ni un religieux djihadiste.

Saïd a évoqué d'une «victoire presque totale du sionisme» et a semblé perdre espoir lorsqu'il est revenu de la Cisjordanie aux États-Unis, écrivant sur des colonies sans fin et des autoroutes stratégiquement construites (pour une occupation permanente).

Le livre considère Saïd plus comme philosophe qu’homme politique. Il est plus critique envers l'Occident que défenseur de la Palestine.

En effet, Saïd s’est basé sur les maux de l'Occident, et du capitalisme qui a conduit au colonialisme, puis à l'impérialisme, qui a coopéré avec le sionisme pour établir Israël. Cela signifie qu'Israël est devenu un sous-produit du plus grand mal occidental.

Le livre de Saïd «L’Orientalisme», publié en 1978, a remis en question les fondements de la culture occidentale, qui était, elle-même, un sous-produit du colonialisme et de son racisme.

Selon le livre de Brennan, Saïd «a ravivé les vieilles habitudes de lecture de livres en fonction de leur époque et de leur lieu. Cette habitude est devenue une partie de son argument selon lequel ce qui s'est passé dans le passé n'est pas désespérément mystérieux, mais peut être récupéré grâce à son interprétation».

Saïd a réitéré que la recherche entreprise par une personne, pour l'équité et la justice dans le passé est meilleure que le sentiment d'une personne d'être une victime. Il a écrit : «Malheureusement, le statut de victime n'apporte pas une contribution significative à l'humanité. C'est un sentiment négatif. Oui, l'injustice du passé doit être considérée, mais ce n'est pas suffisant à moins que l'injustice du passé ne soit transformée en un processus intellectuel qui inclut tous ceux qui souffrent d'injustice».

Comme le dit le livre. Il semble que Saïd est devenu «victime de son génie». Mais il «a vécu dans l'agonie».

Peut-être qu'il n'aurait pas dû devenir un politicien palestinien, discutant avec Yasser Arafat, George Habash, Nayef Hawatmeh et d'autres. Peut-être aurait-il dû se borner à être un philosophe universel et historique. D'autant plus que les événements ont prouvé que les Palestiniens ne sont pas d'accord concernant l’étape suivante.

En fait, Saïd lui-même, comme dans le livre, ne savait pas quoi faire ensuite. Au contraire, il a soulevé l'opposition au sein de sa famille parce qu'il a coopéré avec les Israéliens.

Saïd a co-fondé avec Daniel Barenboim un orchestre musical pour réunir de jeunes musiciens arabes et israéliens. Mais «certains membres de sa famille l'ont critiqué», a écrit son ami, l'auteur du livre.

En 1980, j'étais un nouveau journaliste arabe à Washington, quand j'ai fait ma première interview avec Saïd, (d'autres interviews ont suivi au fil des ans). Autant j'ai été surpris par la simple présence d'un ardent défenseur des questions arabes et islamiques aux États-Unis à cette époque lointaine, autant Saïd a été surpris par la présence de médias arabes et islamiques aux États-Unis.

À la fin du premier entretien, il a mis sa main sur mon épaule et m'a dit : «Nous allons coopérer».

Des étrangers en terre étrangère, mais ont résisté.

 

Livre : «Places of the Mind : The Life of Edward Saïd»

Auteur : Timothy Brennan

Editeur : Farrara, New York

Edition papier : 492 pages

Prix : papier : 21, électronique : 17 dollars