«L’enfer d’un livre» de Jason Mott : un roman sur le traumatisme racial en Amérique

Une histoire poignante racontée avec un humour sec et presque douloureux…
«L’enfer d’un livre : Une nouvelle», de l’écrivain américain Jason Mott, paru en juin 2021.

 

*«L’enfer d’un livre : une nouvelle» de Jason Mott  est une méditation poignante et puissante sur l'injustice raciale et ses effets sur la psyché humaine.

*Les personnages de «Hell of a Book» ne peuvent guère échapper à la brutalité de la police, des médias, du colorisme et de la violence armée.

*Le roman reflète les réalités laides d'une nation où les Noirs sont beaucoup plus susceptibles que les Blancs d'être arrêtés, fouillés et tués par la police.

 

Jason Mott a publié son roman a succès «L’enfer d’un livre : Une nouvelle», en juin 2021. Le livre raconte deux histoires parallèles sur un personnage sans nom, l'auteur, et un jeune garçon vivant dans le sud des États-Unis, Suie.

L'auteur est un romancier noir en tournée de livres à travers l'Amérique contemporaine. Au cours de son programme de voyage exténuant, la réalité se brouille alors qu'il entre continuellement en contact avec un autre personnage sans nom, The Kid. Pendant ce temps, l'histoire de Suie parle de l'injustice et de la peur de grandir aux États-Unis, en tant que noir. En effet, le scénario, qui est compliqué, car il brouille les frontières entre la réalité et l'imagination du personnage, va conduire à des conversations incroyables.

Dès que vous pensez savoir où va l'histoire, les frontières entre réalité et imagination s'estompent, grâce à un narrateur anonyme qui n'est pas fiable et pas tout à fait sympathique. Quand il apparaît pour la première fois, il est nu et en fuite. Il est 3 heures du matin et il échappe au mari de sa maîtresse. Peu après, alors qu'il est en sécurité dans un ascenseur (toujours nu), il rencontre une femme âgée et feint de sympathiser avec un garçon. Il ne se soucie pas de poser des questions.

Notre narrateur est un Noir qui essaie désespérément d'oublier ce qu’il est. Pendant la majeure partie du livre, la seule fois où il reconnaît sa couleur de peau, c'est à travers son ami imaginaire, un garçon à la peau très sombre qu'il appelle «The Kid» qui semble suivre notre narrateur partout.

Une méditation poignante et puissante sur l'injustice raciale et ses effets sur la psyché humaine

Auteur de deux recueils de poésie et de trois romans précédents, Mott structure son dernier ouvrage autour de deux récits en alternance : l'un suit l'auteur-narrateur anonyme de Hell of a Book lors d'une tournée rauque dans plusieurs États ; l'autre raconte l'histoire de Suie, un jeune garçon qui affronte les injustices de son monde.

L'enfant accompagne le narrateur lors de cette tournée de livres parfois excitante. À 10 ans, «l’enfant» «à la peau incroyablement foncée» est invisible pour tout le monde sauf pour le narrateur. Il peut apparaître n'importe où : dans la salle de petit-déjeuner d'un hôtel, à l'arrière d'une limousine, dans un aéroport ou un bar. Ils peuvent se chamailler un peu, mais quand il n'est pas là, le narrateur s'inquiète pour lui. Ils sont à la fois traumatisés par la perte, par la peur et par le fardeau d'être Noir.

Le deuil hante une grande partie du roman. Un enfant noir a été tué par la police. À la télévision, il y a des reportages sur les rassemblements et les manifestations. Partout au cours de sa tournée de livres, le narrateur est confronté à des personnes – animateurs de talk-shows et lecteurs, ​​qui lui posent des questions à ce sujet. En tant que célèbre auteur de Hell of a Book, il est censé dire quelque chose de sage. Mais il est épuisé, son esprit travaille furieusement - souvent en vain - pour empêcher la tristesse d'un autre «enfant noir tué par un flic».

La méthode du narrateur pour faire face à la souffrance des autres est de se retirer dans un état de «rêve éveillé persistant». Ecrivain acclamé, il est aussi un évadé, repoussant la peur, le chagrin, l'intimité et la solitude avec de l'alcool, de l'humour et une imagination puissante. Au fur et à mesure que les événements du roman avancent, des pressions s'accumulent et menacent de faire dérailler sa tournée de livres.

Alors que l'histoire de la tournée du livre peut être déroutante, nous découvrons un deuxième récit plus concret à propos d'un garçon. Ses intimidateurs l'appellent «Soot» à cause de son teint foncé. C'est un enfant unique calme, avec deux parents affectueux. Son enfance est remplie d'émerveillement malgré la réalité cruelle à laquelle il fera face après le décès d’un membre de sa famille, et là tout ce que nous voulons faire, c'est le tenir et le serrer fort.

Dans cette partie du livre, le cadre change pour la ville natale de Soot dans la région rurale de Caroline du Sud, et le point de vue passe à la troisième personne.

Comme «l’enfant», Soot a 10 ans, la peau foncée et peut également devenir invisible, bien que de manière moins fiable. Pour son père, William, l'Amérique est terrifiante. La mort d’un enfant noir a l'attention de la nation, et William n’arrive pas à expliquer à son fils qu'un flic raciste a tué un garçon innocent «qui lui ressemblait».

Avec le temps, la famille de Soot sera également confrontée à une tragédie. Les belles scènes familiales qui les unissent sont juxtaposées à des scènes troublantes de violences policières. Lorsque Soot est cruellement harcelé par un autre enfant noir dans le bus scolaire à cause de sa peau foncée, les lecteurs voient comment le colorisme peut empoisonner les relations entre les Noirs. En effet, même si Soot a grandi dans une maison imprégnée d'amour, d’attention et de sacrifice, ses parents ne peuvent plus le protéger des flics et de ses camarades sadiques.

Les personnages de «Hell of a Book» ne peuvent guère échapper à la brutalité de la police, des médias, du colorisme, de la violence armée – «la bande originale de l'Amérique» - et d'«un pays où l'on vous dit que vous êtes fléau pour l'économie, que vous n'êtes rien d'autre qu'un prisonnier en devenir, que votre vie peut vous être enlevée à tout moment et que vous ne pouvez rien y faire».

Le roman reflète les réalités laides d'une nation où les Noirs sont beaucoup plus susceptibles que les Blancs d'être arrêtés, fouillés et tués par la police. C'est un livre qui nous apprend ce que c'est que de vivre avec ses peurs. Bien que le narrateur sarcastique garde une façade déchiquetée, il a intériorisé ses peurs. À maintes reprises, il est secoué par des hallucinations cauchemardesques de personnes chères et innocentes tuées lors d’affrontements avec la police.

Les histoires de Mott obscurcissent les blancs qui se cachent derrière les mythes glorificateurs sur l'Amérique. Un personnage blanc, formateur médiatique, ne se rend pas compte que les violences policières contre les Noirs n'ont pas commencé avec l'arrivée des caméras des smartphones. Lorsque le narrateur donne au «Kid» une version du Talk, il s'en prend aux Blancs naïfs et égoïstes :

«La plupart d'entre eux penseront que tout va bien, que vous êtes assez bien traité et que tout est beau… tout ce qu'ils peuvent imaginer, c'est un monde dans lequel tout est à sa place car, après tout, ils ont toujours été traités équitablement et magnifiquement».

En plongeant les lecteurs dans le bilan psychique des traumatismes raciaux, «Hell of a Book» offre un portrait inquiétant d'une nation qui s'est mentie à elle-même toutes ces années. C’est ainsi que le roman ressemble plus à un plaidoyer – intense, émouvant, urgent et vital.