Bicentenaire du décryptage de la pierre de Rosette

Passion française pour l'Égypte et liens étroits transméditerranéens
Célébration du bicentenaire de la déchiffrement de la pierre de Rosette sous le slogan : «L'année de Champollion».

*La célébration comporte plusieurs significations politiques et culturelles pour des relations intenses qui n’ont pas été affectées par une période de froideur.

*La célébration française intervient à un moment imprégné par la grande transformation culturelle et sociétale française marquée par la grande présence des Arabes et des musulmans en France.

Au beau milieu de la préoccupation française pour les élections présidentielles, et en plein souci des répercussions de la guerre russe sur l'Ukraine, la France n'a pas oublié la commémoration de l'un des monuments historiques les plus importants dans sa relation avec le sud de la Méditerranéeen programmant le bicentenaire du déchiffrement de la pierre de Rosette sous le slogan : «L'année de Champollion».

La célébration a eu lieu à la Bibliothèque nationale de France à Paris (du 12 avril 2022 au 24 juillet) avec une exposition mettant en lumière le génie intellectuel de Jean-François Champollion, passionné de l’Égypte ancienne. En 1822, Champollion réussit à déchiffrer les secrets des hiéroglyphes, à rédiger un dictionnaire et à établir les règles linguistiques de l'écriture pharaonique. De retour d'Égypte, Champollion enseigne et prend en charge les antiquités égyptiennes au Louvre.

 

La pierre de Rosette : L'un des plus grands trésors de l'archéologie

Il a commencé Français et est devenu interchangeable!

La célébration comporte plusieurs significations politiques et culturelles pour des relations intenses qui n’ont pas été affectées par une période de froideur qui a suivi l'agression tripartite contre l'Égypte (1956), et ne l'a pas fait tomber dans l'oubli. Robert Soleil, auteur du célèbre livre :«L'Egypte est une passion française», décrit l’influence des savants français qui ont accompagné l'armée de Napoléon Bonaparte (la campagne de France en Egypte - 1798) en disant : «C'est une contribution énorme qui est incontestablement inestimable.» Ces scientifiques ont accompli un excellent travail avec les encouragements de Napoléon lui-même, et dont les résultats ont été publiés dans une encyclopédie imprimée à cette époque historique: « Description de l'Égypte », qui documente d'innombrables découvertes entre 1798 et 1801. Cet ouvrage inédit « a jeté les bases de l'égyptologie et laissé une empreinte dans l'histoire des sciences.» Soleil considère plutôt que les savants de Bonaparte ont révélé l'Égypte au monde et à lui-même, «parce que les Égyptiens à cette époque ne s'intéressaient pas à leur passé pharaonique»et a même rejeté ce passé comme une «civilisation païenne». Cela a déclenché cette obsession de l'Égypte, qui fait partie de l'esprit du siècle des Lumières, comme l'explique l'auteur de La grande aventure en égyptologie (2019).

En fait, cet intérêt pour l'Egypte a commencé du côté français, et s'est terminé par une passion entre deux grands pays qui partagent une mer qui était autrefois le «centre du monde » et le bassin le plus porteur des découvertes des civilisations et des vecteurs culturels entre les trois continents entourant ses côtes. Durant la période qui suivit le retrait militaire français d'Égypte en 1801, la France revint en force sous le règne de Muhammad Ali Pacha (le fondateur de l'État national égyptien moderne), et le modèle français caressa vigoureusement son imagination, et Paris resta tout au long de son règne la destination des missions scientifiques qu'il envoyait en Occident pour former une élite «civile» pour diriger l’administration de son pays. Dans la direction opposée, de nombreux Français ont traversé la mer pour le sud vers l'Égypte, dont le plus célèbre était peut-être Suleiman Pacha le français, à qui on attribue la fondation d'une armée égyptienne moderne.

La célébration française intervient à un moment imprégné par la grande transformation culturelle et sociétale française marquée par la grande présence des Arabes et des musulmans en France. Le pays qui, pendant presque toute l'ère contemporaine, s'est efforcé de construire des ponts vers le sud avec les peuples de la rive sud de la Méditerranée, est confronté à de grandes tensions résultant du déplacement effectif du «l'Orient» vers «l'Ouest». Et dans une phasecritique de l'histoire, la France célèbre le rôle culturel qu'elle a joué dans l'histoire arabe moderne, et le grand héritage culturel qui commence avec Champollion, à un moment témoin de grandes tiraillements politiques survenus lors des élections présidentielles, dont la plupart tournaient autour de la construction de murs entre la France et ses citoyens d'origine arabe, au lieu des ponts avec eux.

 

Deux siècles d'interaction

Durant presque tout le XIXe siècle, le français - langue et culture - s'est imposé dans les couches éduquées de l'élite égyptienne, et le français a constitué pour certains des intellectuels et créateurs égyptiens les plus célèbres du XIXe siècle, comme un facteur majeur dans leur formation culturelle, depuis Rafaâ Al-Tahtawi au pionnier du théâtre égyptien moderne Tawfik Al-Hakim. Il n'est pas surprenant que les Égyptiens aient découvert que Nubar Pacha, l'Arménien qui a joué un rôle majeur dans la fondation de l'État de Muhammad Ali, a écrit ses mémoires en français, tout comme AlKhédioui Abbas Helmy II (1892-1914) lorsqu'il a écrit ses mémoires sous le titre : «Mon époque».

Couverture du livre d'Ahmed Youssef

D'un point de vue culturel et politique, la France fonctionnait - sur la base du proverbe « l’ami de mon ennemi est mon ami» - la destination d'un grand nombre d'intellectuels et d'hommes politiques qui la considéraient comme l'allié naturel d'un pays occupé par la Grande-Bretagne, et dans sa capitale, les premières manifestations du mouvement national arabe contemporain se sont cristallisés, et l'année 1913 reste la marque historique du lien étroit entre la France et les mouvements nationalistes modernes du monde arabe. Dans cette année, le premier Congrès arabe, a eu lieu à Paris.

Dans une grande partie de la littérature fondatrice de la culture arabe moderne : (La Culture des porteurs du tarbouch), la Révolution française, ainsi que la campagne française contre l'Égypte, sont devenues la pierre angulaire de l'ère moderne, et l’heure du ralliement égyptien à ce mouvement. Dans le cadre de cet engouement pour la passion française dans cette culture égyptienne contemporaine, une polémique culturelle a éclaté il y a près de deux décennies en Égypte à propos de la célébration de l'anniversaire de la campagne française contre l'Égypte, et la même polémique s'est répétée en 2008 !

 

Controverse sur la découverte

L'une des surprises qui ont précédé la grande célébration n'était pas dans la polémique sur les implications culturelles ou historiques de ce que Champollion avait fait, mais sur l'exactitude de lui attribuer cette découverte (!!)

Quelques mois avant la célébration, un livre a été publié à Paris, par Harmattan, plus précisément en septembre 2021, intitulé: «Capitaine Bouchard : L'inconnu qui a découvert la pierre de Rosette» (194 pages). Son auteur dit, décrivant le rôle de Bouchard : L'égyptologie n'aurait pas eu lieu sans l'intuition divine du lieutenant Pierre François Xavier Bouchard. L'auteur du livre est Ahmed Youssef, membre de l'Académie scientifique égyptienne et directeur exécutif du Centre d'études moyen-orientales à Paris, et son livre est la première étude historique française sur le découvreur inconnu. L'auteur a donné une conférence sur le livre dans la salle historique Gizo de l'Université de la Sorbonne, en février 2022, en plus de la célébration de la publication du livre par le Centre culturel français du Caire.

La pierre de Rosette

D’après le livre du Dr. Ahmed Youssef, l'intuition de l'officier français a joué un rôle prépondérant dans l'histoire de la célèbre découverte. Dans les travaux de fortifications militaires du château de Qaitbay dirigés par Bouchard (appelé dans les études françaises Fort Julian), il a découvert la pierre de Rosette, et l'histoire a négligé de mentionner cela depuis plus de 200 ans.

Pierre François Bouchard est né dans un village du sud-est de la France, en 1771. La présentation de Bouchard aux français a coïncidé avec la célébration par la France l'année dernière du bicentenaire de la mort de Napoléon Bonaparte, et la célébration par l'Égypte et la France ensemble cette année du bicentenaire de Champollion pour avoir découvert les secrets de l'écriture égyptienne antique, et qui coïncide aussi avec le bicentenaire de la mort de Bouchard lui-même.  Après avoir révélé son rôle, la France a récemment organisé des activités culturelles autour de son œuvre. Quant à sa ville natale - la ville d'Urgolet - elle a décidé de placer à l'entrée de la ville un monument géant représentant la pierre de Rosette, 20 fois plus grande que la taille de la pierre d'origine comme symbole de la ville. Bouchard s'est rendu compte qu'il avait mis la main sur un trésor et a été rapportée la nouvelle à l'Académie scientifique du Caire.

Et c’est là qu’intervient le rôle de Jean-François Champollion (1790-1832), qui a grandi dans le sud-ouest de la France et était le plus jeune de sept enfants d'un père pauvre. Dès son plus jeune âge, il connaissait le grec, le latin, l'hébreu, l'arabe, l'amharique, le sanskrit, le syriaque, le persan, le chaldéen et le copte. C'est son frère aîné qui a découvert son génie et sa passion pour les langues.

La célébration a eu lieu à la Bibliothèque nationale de France à Paris avec une exposition mise en lumière le génie intellectuel de Jean-François Champollion

La pierre de Rosette

La pierre de Rosette était une dalle d'environ 4 pieds de haut, deux pieds et demi de large et un pied d'épaisseur. L'inscription sur la façade de la pierre comportait 3 écritures distinctes : l'écriture supérieure, en hiéroglyphes égyptiens, se compose de 14 lignes. (Il était probablement environ deux fois plus long à l'origine ; le haut a été coupé.) Le texte du milieu, 32 lignes, était écrit dans une autre écriture, que personne ne reconnaissait (appelée démotique et qui s'avère être une sorte de dérivé, finalement, des hiéroglyphes.) Le texte inférieur, 53 lignes, était en grec ancien, une langue utilisée par de nombreux lettrés de la campagne de Napoléon, et elle était enseignée à l'école. L'écriture grecque mentionne explicitement que son texte est le même que la transcription des deux inscriptions précédentes. Et Bouchard comprit ce que cela signifiait : le texte grec, s'il correspondait aux autres, leur permettrait de traduire les hiéroglyphes, et donc, à la fin, tous les autres hiéroglyphes qui déconcertaient les gens. La découverte de la pierre de Rosette n'était pas un secret, et le Courier d'Egypte, le journal de l'expédition française, rapporta la nouvelle deux mois plus tard, et de fausses copies de gypse furent envoyées aux scientifiques à Oxford, Cambridge, Edimbourg et Dublin.