Le dernier livre de David Yoon, «Ville d’Orange», entre humour et terreur

«Orange of city», dernier roman de David Yoon, paru le 24 mai 2022.

*«City of Orange» traite l’hypothèse de l'effondrement de la civilisation telle que nous la connaissons et se concentre sur l'expérience d'un homme qui se réveille à la fin du monde.

* Yoon parvient à imprégner les petites activités de son protagoniste d'une tension dramatique qui fonctionne de deux manières très différentes.

* La légèreté de «City of Orange» découle souvent des références à la fois subtiles et manifestes aux tropes narratifs de survie, à quelques scènes de cinéma, notamment «Cast Away» de Tom Hanks et «Robinson Crusoe» de Daniel Defoe.

Imaginez que vous vous réveillez avec une blessure à la tête, sans aucun souvenir de qui vous êtes ni d'où vous êtes, mais plutôt avec un sentiment omniprésent de terreur. Que feriez-vous? Quelles questions poseriez-vous? A quel point auriez-vous peur de découvrir les réponses ? Telle est la situation à laquelle est confronté le protagoniste anonyme de «City of Orange», «Ville d’Orange», le deuxième roman pour adultes de David Yoon.

Alors que les livres pour jeunes adultes les plus vendus de Yoon étaient des romances, son premier roman pour adultes, «Version Zero», était un thriller au rythme effréné sur un groupe hétéroclite essayant de faire tomber Internet. «City of Orange» traite l’hypothèse de l'effondrement de la civilisation telle que nous la connaissons et se concentre sur l'expérience d'un homme qui se réveille à la fin du monde.

Le protagoniste anonyme commence par un inventaire du peu qu'il sait : il est vivant - bien que plus tard il se posera des questions à ce sujet - et c'est un homme, et il vit en Californie. Il sait qu'il devrait vérifier l'arrière de sa tête pour des signes de traumatisme. Ses sens semblent tous fonctionner. Il se trouve dans un canal en béton qui semble être une rivière artificielle asséchée. Il pense que son nom commence par un A. Ce qu'il sait très clairement, c'est que le monde a disparu : «Il ne se souvient d'aucun détail. Tout ce qu'il sait, c'est que les sociétés, les écoles et l'argent ont été effacés, comme sa mémoire.»

Le premier quart du livre trace la lente ascension du protagoniste dans la hiérarchie des besoins, en commençant par des tentatives méticuleuses pour rester en sécurité et en vie. Il découvre comment ouvrir un robinet dans le canal en béton. Il trouve un abri laissé par quelqu'un d'autre. Il commence timidement à explorer ce qui pourrait se trouver à l'extérieur du chenal, mais est rapidement effrayé lorsque sa première incursion aboutit à la découverte d'un cadavre et à sa propre expérience de mort imminente.

Yoon parvient à imprégner ces petites activités d'une tension dramatique qui fonctionne de deux manières très différentes. Premièrement, il y a l'horreur de reconnaître les menaces existentielles imminentes : la mort, s'il ne peut pas trouver d'eau et de nourriture, mais aussi le fait presque inimaginable que tout ce qu'il aime et sait est parti et ne reviendra jamais. Deuxièmement, et de manière assez inattendue, les séquences sont saupoudrées d'humour de potence. Lorsqu'il trouve un ouvre-bouteille et essaie de l'utiliser pour ouvrir le robinet, il pense à la façon dont «dans des milliers d'années, son squelette préservé sera exposé dans un musée suspendu par des champs de force invisibles.»

Entrelacés avec les luttes du protagoniste, des souvenirs commencent à apparaître spontanément. Il sait soudain qu'il a, ou a eu, une femme et un enfant, ainsi qu'un meilleur ami. Mais là où il se souvient de plus en plus de son ami Byron – un survivaliste amateur dont le protagoniste se souvient bien plus tôt que le sien – le visage de sa femme continue de faire le vide. Cela ressemble à de l'auto-préservation : il ne peut pas supporter de trop se souvenir d'elle ou de son enfant ou du monde tel qu'il était autrefois, avant l'effondrement de la civilisation… Comment l’apocalypse a eu lieu ?

La question alimente une grande partie de ce qui suit. Le roman est divisé en six parties et, curieusement, la page de titre qui précède «Chapitre I: Le survivant» indique «Californie, AD 2010». À quoi avons-nous affaire ici, les lecteurs pourraient se demander – une histoire alternative? Une version du purgatoire ou de l'enfer ? Une réalité simulée ? Est-ce que 2010 est la dernière année dont le protagoniste se souvient ? Lentement, le héros commence à se poser les mêmes questions : peut-être qu'il est enfermé dans une sorte de casse-tête ; peut-être que Dieu le teste ; ou peut-être il est devenu fou, parle aux corbeaux et à un dieu auquel il n'est même pas certain de croire.

La légèreté de «City of Orange» découle souvent des références à la fois subtiles et manifestes aux tropes narratifs de survie, à quelques scènes de cinéma, notamment «Cast Away» de Tom Hanks et ‘’Robinson Crusoe’’ de Daniel Defoe. Mais le roman de Yoon n'est pas une parodie ; la panique du survivant est presque réelle.

La capacité de Yoon à alléger l'ambiance l'empêche de devenir aussi redoutable que certains romans post-apocalyptiques peuvent l'être.