Variole du singe : vers une nouvelle épidémie ?

La variole du singe ou orthopoxvirose, © Copyright : DR

*Le «Monkeypox» est une maladie relativement rare. Les facteurs de risque comprennent les morsures et les griffures d'animaux infectés (principalement des rongeurs ou des singes africains) ou d'autres rongeurs (comme les chiens de prairie) qui ont été en contact avec des animaux africains infectés par le virus.

*Les gens devraient éviter de manger de la viande de ces animaux. Des études récentes ont montré que le monkeypox peut infecter plusieurs espèces de mammifères, même si ces espèces n'ont jamais été associées au virus dans leur environnement normal.

La variole du singe (Monkeypox, en anglais) est une maladie virale qui produit des lésions ressemblant à la variole sur la peau. L'histoire de cette épidémie est nouvelle (1958) et les professionnels de la santé ont diagnostiqué les premiers cas humains infectés au début des années 1970.

Le virus «MPXV» provoque la variole du singe. Il est contagieux et se transmet des animaux (rongeurs) aux humains par contact direct. Sa transmission d’une personne à une autre, probablement par des gouttelettes, peut se produire rarement.

Les facteurs de risque du monkeypox comprennent une association étroite avec des animaux africains (généralement des rongeurs) infectés.

Au cours des premiers jours, les symptômes ne sont pas spécifiques et comprennent de la fièvre, des nausées et des malaises. Après environ quatre à sept jours, des lésions (pustules remplies de liquide, papules) se développent sur le visage et le tronc, s'ulcèrent, se recouvrent de croûtes et commencent à disparaître après environ 14 à 21 jours. Des ganglions lymphatiques grossissent, également. Il peut y avoir des cicatrices.

Le diagnostic de cette épidémie est souvent posé de manière présomptive en Afrique par les antécédents du patient et l'examen qui montre les lésions de variole, cependant, un diagnostic définitif est posé par PCR, ELISA ou Western blotting tests. Le diagnostic définitif est important pour exclure d'autres agents infectieux possibles comme la variole.

Le traitement peut consister en une vaccination immédiate avec le vaccin antivariolique car le monkeypox est si étroitement lié à la variole et donc à protection croisée. Un traitement avec un médicament antiviral ou une immunoglobuline humaine peut être effectué.

En général, le pronostic du monkeypox est bon à excellent car la plupart des patients se rétablissent. Le pronostic peut diminuer chez les patients immunodéprimés, et les patients souffrant d'autres problèmes tels que la malnutrition ou une maladie pulmonaire peuvent avoir un pronostic plus sombre.

Le monkeypox est évitable tant que les gens évitent tout contact direct avec des animaux et des personnes infectés. La vaccination contre la variole semble offrir environ 85 % de chances d'éviter l'infection. Des recherches sont en cours pour étudier les antiviraux, la génétique et les tests rapides de dépistage de cette maladie.

Qu'est-ce que la variole du singe ?

Le monkeypox est une maladie relativement rare qui a été détectée pour la première fois chez des singes en Afrique en 1958 et ressemble à la variole en termes de lésions cutanées observées chez l'homme. Les virus du monkeypox, de la variole, du cowpox et de la vaccine appartiennent tous à la même famille des Poxviridae.

La variole du singe est-elle contagieuse ?

Le monkeypox peut être transmis des animaux aux humains ou d'une personne à l'autre, et a un taux de mortalité inférieur par rapport à la variole. Le taux de létalité  pour l'infection par le virus de la variole du singe en Afrique varie d'environ 1 % à 15 % et d'environ 15 % à 20 % chez les enfants. Le virus est endémique chez les populations de rongeurs en Afrique. La variole n'a infecté aucune population animale endémique et n'a infecté que les humains. La presse et les blogueurs ont parfois tenté de lier la variole du singe à d'autres maladies telles que la maladie de la vache folle, Ebola, la lèpre, la fièvre jaune et d'autres maladies virales et immunologiques, mais il n'y a aucune preuve scientifique à ce sujet.

Quelle est l'histoire de la variole du singe?

La variole du signe ou orthopoxvirose simienne a une histoire relativement récente. Elle a été découverte pour la première fois chez les singes en 1958, bien qu'une «maladie vésiculeuse chez les singes» ait été décrite dans les années 1860. La maladie, et finalement le virus responsable, ont été nommés monkeypox parce que les lésions observées chez les singes se sont développées comme d'autres maladies connues formant la variole (pustules qui finissent par s'ouvrir, s'ulcérer, se couvrir de croûtes et certaines varioles forment des cicatrices dans la peau). Des études ultérieures ont montré que le virus monkeypox était en fait endémique chez les rongeurs africains. Ce n'est qu'en 1970 en Afrique (Zaïre, aujourd'hui République démocratique du Congo également appelée République du Congo, RDC et Congo), qu'un garçon de 9 ans (qui a développé des lésions de type variole) a été la première personne à être diagnostiqué avec la variole du singe. Cette situation a d'abord fait craindre que la variole puisse également avoir un réservoir animal ou une population endémique qui rendrait impossible l'éradication de la variole. Heureusement, ce n'était pas le cas car le monkeypox s'est avéré être une espèce différente de poxvirus et la variole a été éradiquée de la population humaine par la vaccination en 1979 (actuellement, seuls quelques laboratoires de recherche ont accès aux virus de la variole). Monkeypox est maintenant le principal Orthopoxvirus (également appelé orthopox) qui infecte les humains et heureusement, pas fréquemment. Cependant, la vigilance est de mise, car il y a eu plusieurs épidémies liées à ce virus depuis les années 1970. Bien que la plupart se soient produites en Afrique (principalement en Afrique occidentale et centrale), une épidémie s'est déclarée aux États-Unis en 2003. Cela s'est apparemment produit lorsqu'un distributeur d'animaux a hébergé ou transporté des rongeurs africains infectés par la variole du singe (rats gambiens) avec des chiens de prairie achetés plus tard comme animaux de compagnie pour transmettre la maladie à leurs propriétaires. D'autres animaux comme l'écureuil à corde (Funisciurus anerythrus) et l'écureuil solaire (Heliosciurus rufobrachium) peuvent transmettre le virus à l'homme en Afrique.

En 2017, une grande épidémie de variole du singe a été découverte au Nigeria. On pense qu’elle a été déclenchée par les crues des rivières qui ont amené les animaux sauvages infectés (en particulier les rongeurs et les singes) à s'associer plus étroitement aux humains, propageant ainsi cette maladie zoonotique. De 2017 à nos jours, le Nigeria a enregistré 446 cas. En septembre 2018, Dr Beadsworth, en Angleterre, a déclaré avoir traité trois personnes atteintes de monkeypox qui avaient visité le Nigeria. Les trois patients ont probablement été exposés au virus lors de leur visite au Nigeria. Le 15 juillet 2021, une personne a reçu un diagnostic de monkeypox à Dallas, au Texas, et le CDC l'a confirmé. Il a voyagé par avion du Nigéria à Atlanta, en Géorgie, puis s'est envolé pour Dallas, au Texas.

Quels sont les facteurs de risque du monkeypox ?

Le Monkeypox est une maladie relativement rare. Les facteurs de risque comprennent les morsures et les griffures d'animaux infectés (principalement des rongeurs ou des singes africains) ou d'autres rongeurs (comme les chiens de prairie) qui ont été en contact avec des animaux africains infectés par le virus. Les gens devraient éviter de manger de la viande de ces animaux. Des études récentes ont montré que le monkeypox peut infecter plusieurs espèces de mammifères, même si ces espèces n'ont jamais été associées au virus dans leur environnement normal.

Quels sont les symptômes et les signes du monkeypox ?

Les premiers symptômes qui apparaissent ne sont pas spécifiques : fièvre, transpiration, malaise et certains patients peuvent développer une toux, des nausées et un essoufflement.

Environ deux à quatre jours après l'apparition de la fièvre, une éruption cutanée avec papules et pustules se développe le plus souvent sur le visage et la poitrine, mais d'autres parties du corps peuvent éventuellement être touchées, y compris les muqueuses à l'intérieur du nez et de la bouche.

Ces lésions de la peau et des muqueuses peuvent s'ulcérer, se couvrir de croûtes, puis commencer à guérir en 14 à 21 jours environ.

De plus, les ganglions lymphatiques gonflent généralement pendant cette période.

Certaines lésions peuvent se nécroser et détruire les glandes sébacées, laissant une cicatrice.

La toxémie qui a été observée avec la variole n'est pas observée avec le monkeypox.