La plus grande exposition jamais organisée sur la mode africaine vient d'ouvrir à Londres

© Victoria and Albert Museum, Londres.

* Mettant en avant les voix et les perspectives africaines individuelles, l'exposition présente la mode africaine comme une forme d'art qui se définit elle-même et qui révèle la richesse et la diversité des histoires et des cultures africaines.

* Une exposition historique clairement créée avec dévouement au Victoria and Albert Museum retrace l'influence de la scène de la mode africaine.

* Le désir d'utiliser la mode comme vecteur de changement est ce qui unit de nombreux créateurs et photographes de toute l'Afrique, qui repensent à quoi pourrait ressembler une industrie de la mode plus équitable.

* À la suite de l'exposition, le Victoria and Albert Museum a acquis plus de 70 pièces pour ses collections permanentes. Mais le pouvoir plus large de «Africa Fashion» réside peut-être dans la façon dont il laisse les visiteurs désireux d'en savoir plus sur l'éblouissante scène panafricaine et d'investir davantage dans son avenir.

L'influence de l'Afrique a redéfini la géographie de l'industrie de la mode ces dernières années, brisant les barrières avec sa vitalité et sa réinvention de ce que peut être la créativité.

Un continent dont la mode a souvent été imitée, mais largement sous-reconnue par l'Occident, connaît un moment attendu depuis longtemps sous les projecteurs. Des éditeurs de magazines et des stylistes comme Edward Enninful et Ibrahim Kamara ont contribué à stimuler sa célébration, ainsi que des explorations acclamées par la critique de la diaspora africaine par des designers comme Grace Wales Bonner et feu Virgil Abloh. L'émergence d'une nouvelle génération de designers locaux comme Thebe Magugu, Mowalola Ogunlesi et Kenneth Ize a également joué un rôle clé.

À un moment où de nombreux musées aux héritages coloniaux réévaluent la représentation dans leurs collections eurocentriques, le Victoria and Albert Museum de Londres a ouvert une exposition dynamique présentant la mode et les textiles africains, la première de ses 170 ans d'histoire.

L'exposition «Africa Fashion» qui n'essaie pas d'examiner la mode des 54 pays qui composent le deuxième plus grand continent du monde, qui abrite 1,3 milliard d'habitants. Au lieu de cela, il réfléchit sur ce qui unit un groupe de pionniers africains contemporains pour qui la mode s'est avérée à la fois une forme d'art qui se définit et un prisme à travers lequel explorer des idées sur la myriade de cultures et l'histoire complexe du continent. «Il n'y a pas une esthétique africaine unique, et la mode africaine n'est pas non plus une monoculture qui puisse être définie», a déclaré Christine Checinska, la première conservatrice du musée de la mode africaine et de la diaspora africaine. Au lieu de cela, le spectacle se concentre sur la philosophie du panafricanisme adopté par de nombreux designers et artistes du continent.

© Victoria and Albert Museum, Londres.

«Ce défilé est une sorte d'activisme discret et élégant car c'est une célébration sans limite de la mode en Afrique», a déclaré Checinska. «Il se concentre sur l'abondance, pas sur le manque.»

Répartie sur deux étages, l'exposition dont le coup d’envoi a eu lieu le 2 juillet commence par un aperçu historique des années d'indépendance et de libération de l'Afrique, de la fin des années 1950 à 1994, et de la renaissance culturelle stimulée par la réorganisation sociale et politique à travers le continent. L’expo explore la puissance du tissu et son rôle dans la formation de l'identité nationale - notamment dans les actes politiques stratégiques, comme lorsque Kwame Nkrumah, le Premier ministre ghanéen, a évité un costume pour le tissu kente pour annoncer l'indépendance de son pays de la domination britannique en 1957.

L'exposition souligne également l'importance de photographes comme Sanlé Sory du Burkina Faso, dont le travail est présenté à côté d'une section consacrée aux portraits de famille et aux films personnels qui reflètent les tendances de la mode de l'époque. D'autres œuvres comprennent des vêtements de créateurs du XXe siècle qui ont rapproché les cultures pour mettre la mode africaine contemporaine sur la carte, mais dont les noms sont restés largement inconnus en dehors du continent.

L'un d'eux est Shade Thomas-Fahm, souvent considérée comme première designer moderne du Nigeria, à la fin des années 1960. Ancienne infirmière à Londres dans les années 1950, elle a créé des réinterprétations cosmopolites de tissus et de formes portés par l’élite de Lagos dans les années 1970. Une robe et un chapeau rouge framboise en velours synthétique à manches cannelées en Lurex sont exposés au musée. Chris Seydou, un autre designer de l'émission, s'est fait un nom dans les années 1980 en utilisant des textiles africains comme le bògòlanfini, un tissu de coton malien fait à la main traditionnellement teint avec de la boue fermentée, pour des tendances occidentales sur mesure comme les pantalons pattes d'éléphant, les vestes de moto et les minijupes.

Une galerie mezzanine accueille une collection d'œuvres d'une nouvelle génération de designers africains. Les vêtements sont présentés sur des mannequins spécialement créés avec différents tons de peau noire, des styles de cheveux qui incluent des nœuds bantous et des tresses de boîte et un visage inspiré par Adhel Bol, un modèle sud-soudanais.

Tous les designers, qui ont été sélectionnés par les conservateurs du musée, des experts et un groupe de jeunes de la diaspora africaine, ont été impliqués dans le processus d'exposition, a indiqué le musée.

«Maintenant plus que jamais, les créateurs africains prennent en charge leur propre récit et racontent aux gens des histoires authentiques, et non des utopies imaginées», a déclaré Thebe Magugu, originaire d'Afrique du Sud et lauréat du prestigieux prix LVMH en 2019. Une élégante veste saharienne ceinturée ensemble de sa collection Alchemy 2021, qui a exploré le visage changeant de la spiritualité africaine, présente une impression des outils de divination d'un guérisseur traditionnel, y compris des pièces de monnaie et un sifflet de police.

«J'ai l'impression qu'il y a tellement de facettes de ce que nous avons traversé en tant que continent que les gens ne comprennent pas vraiment», a déclaré M. Magugu.

Le désir d'utiliser la mode comme vecteur de changement est ce qui unit de nombreux créateurs et photographes de toute l'Afrique, qui repensent à quoi pourrait ressembler une industrie de la mode plus équitable. Considérez le questionnement des identités binaires d' Amine Bendriouich , avec sa djellaba en lin rouge croisée avec un trench-coat ; le remodelage des normes de genre par Nao Serati, qui a utilisé du lurex rose pour des fusées unisexes, une veste et un bob ; et l'élégant minimalisme sculptural des pièces de marques comme M oshions et Lukhanyo Mdingi qui emploient des traditions matérielles de longue date tout en renversant le stéréotype selon lequel la mode africaine doit toujours être bruyante et à motifs.

La créatrice nigériane Shade Thomas-Fahm (née en 1933) est l'une des pionnières de la mode africaine moderne.

Au cœur de nombreuses marques se trouve un accent opportun sur la durabilité…

«Les créatifs africains ont presque été exclus des discussions sur l'avenir de la mode, et je pense qu'il est temps que le Nord mondial regarde et apprenne des leaders de l'industrie et des designers du continent», a déclaré Checinska. «Ils finissent les vêtements en faisant appel à des artisans locaux et perpétuent les traditions locales». C'est une mode lente — et durable de bout en bout.

À la suite de l'exposition, le Victoria and Albert Museum a acquis plus de 70 pièces pour ses collections permanentes. Mais le pouvoir plus large de «Africa Fashion» réside peut-être dans la façon dont il laisse les visiteurs désireux d'en savoir plus sur l'éblouissante scène panafricaine et d'investir davantage dans son avenir.

«C'est une étape si importante pour nous, car cela cimente notre place dans l'histoire», a déclaré Aisha Ayensu, la fondatrice de Christie Brown, une marque ghanéenne de vêtements pour femmes. «Cela nous place devant les bonnes personnes, crée une notoriété pour la marque et pique la curiosité des gens du monde entier – non seulement pour chercher des marques africaines, mais aussi pour les fréquenter aussi».