Les moments-clés de la reine Elizabeth II…

La princesse Elizabeth et le prince Philip ont annoncé leurs fiançailles le 9 juillet 1947, ne leur donnant que quatre mois pour planifier leur mariage. Ils se sont rencontrés pour la première fois lors d'un autre mariage royal, de la princesse Marina de Grèce et du Danemark avec le prince George, duc de Kent, en 1934. C. Getty Images.

* Elizabeth II était connue pour son intérêt sérieux aux affaires gouvernementales et politiques, en dehors de ses fonctions cérémonielles. Elle a su, également, moderniser la monarchie britannique.

* La popularité de la reine et de toute la famille royale a rebondi au cours de la première décennie du 21e siècle.

* Au cours des dernières années de son règne, elle a poursuivi ses fonctions officielles, ses apparitions publiques.

La reine Elizabeth II a servi de 1952 à 2022 en tant que monarque régnant du Royaume-Uni (Angleterre, Pays de Galles, Écosse et Irlande du Nord) et de nombreux autres royaumes et territoires, ainsi que cheffe du Commonwealth, le groupe de 53 nations souveraines qui comprend de nombreux anciens territoires britanniques. Extrêmement populaire pendant presque tout son long règne, la reine était connue pour son intérêt sérieux aux affaires gouvernementales et politiques, en dehors de ses fonctions cérémonielles. Elle a su, également, moderniser la monarchie.

En septembre 2015, Elizabeth a dépassé le record de 63 ans et 216 jours sur le trône établi par la reine Victoria (son arrière-arrière-grand-mère) pour devenir le monarque britannique ayant eu le règne le plus long d'Europe. En février 2022, Elizabeth a célébré son jubilé de platine, marquant sept décennies de son service au Commonwealth.

Enfance et éducation d'une princesse

Lorsque Elizabeth Alexandra Mary, la fille aînée du prince Albert, duc d'York, et son épouse, Lady Elizabeth Bowes-Lyon, est née le 21 avril 1926, elle avait apparemment peu de chances d'accéder au trône, car son père était le fils le plus jeune du roi George V.

Mais fin 1936, son oncle, le roi Édouard VIII, abdique pour épouser une divorcée américaine, Wallis Simpson. En conséquence, son père est devenu le roi George VI et «Lilibet» (comme on l'appelait dans la famille) âgée de 10 ans est devenue l'héritière présomptive du trône.

Bien qu'elle ait passé une grande partie de son enfance avec des nounous, la princesse Elizabeth a été grandement influencée par sa mère, qui lui a inculqué une foi chrétienne pieuse ainsi qu'une compréhension approfondie des exigences de la vie royale. Sa grand-mère, la reine Mary, épouse du roi George V, a également enseigné à Elizabeth et à sa jeune sœur Margaret les subtilités de l'étiquette royale.

Éduquée par des tuteurs privés, la princesse a également étudié la musique, le droit et l’histoire britanniques, et appris à parler couramment le français. Elle a suivi une formation de guide (l'équivalent britannique des éclaireuses) et a développé une passion pour les chevaux.

En tant que reine, elle a gardé de nombreux chevaux de course pur-sang et a fréquemment assisté à des événements de course et d'élevage. Le célèbre attachement d'Elizabeth aux corgis gallois de Pembroke a également commencé dès l’enfance et elle a possédé plus de 30 corgis au cours de son règne.

Apparition surprise de la reine Elizabeth au balcon du palais de Buckingham, au dernier jour de son jubilé de platine le 5 juin 2022, AFP/HANNAH MCKAY.

Prince Philip et Reine Elizabeth

Elizabeth et Margaret ont passé une grande partie de la Seconde Guerre mondiale à vivre séparées de leurs parents dans la loge royale du château de Windsor, une forteresse médiévale à l'extérieur de Londres. En 1942, le roi nomma Elizabeth colonel honoraire dans les 500 Grenadier Guards, un régiment de l'armée royale.

Deux ans plus tard, il la nomma membre du Conseil privé et du Conseil d'État, lui permettant d'agir en son nom lorsqu'il était à l'étranger.

En 1947, peu de temps après le retour de la famille royale d'une visite officielle en Afrique du Sud et en Rhodésie, ils ont annoncé les fiançailles d'Elizabeth avec le prince Philip de Grèce, son troisième cousin (tous deux étaient arrière-arrière-petits-enfants de la reine Victoria et du prince Albert) et lieutenant dans la Royal Navy. Elle avait jeté son dévolu sur lui alors qu'elle n'avait que 13 ans, et leur relation s'est développée au fil des visites et de la correspondance pendant la guerre.

Bien que beaucoup dans le cercle royal considéraient Philip comme un partenaire imprudent en raison de son manque d'argent et de son sang étranger (allemand), Elizabeth était déterminée et très amoureuse. Ils se sont mariés le 20 novembre 1947, à l'abbaye de Westminster.

Leur premier fils, Charles (prince de Galles, puis roi Charles III) est né en 1948 ; leur fille, Anne (princesse royale) est arrivée deux ans plus tard. Le troisième enfant et deuxième fils de la reine Elizabeth et du prince Philip, le prince Andrew, est né en 1960 et le plus jeune enfant du couple, le prince Edward, est né en 1964.

Elizabeth et Phillip étaient mariés pendant 73 ans, jusqu'à la mort du prince, en avril 2021, à l'âge de 99 ans.

La reine Elizabeth II accueille Liz Truss lors d’une audience à Balmoral, en Ecosse, mardi 6 septembre 2022. JANE BARLOW / AP.

Couronnement de la reine Elizabeth

Alors que l’état de santé de son père s’est dégradé en 1951, Elizabeth le remplaça dans diverses fonctions d'État. Après avoir passé ce Noël avec la famille royale, Elizabeth et Philip sont partis en tournée en Australie et en Nouvelle-Zélande, faisant une escale au Kenya en cours de route.

Ils étaient au Kenya le 6 février 1952, lorsque le roi George VI succomba à un cancer du poumon à l'âge de 56 ans, et sa fille de 25 ans devint la sixième femme de l'histoire à monter sur le trône britannique. Son couronnement officiel en tant que reine Elizabeth II a eu lieu le 2 juin 1953, à l'abbaye de Westminster.

Au cours de la première décennie de son règne, Elizabeth s'est installée dans son rôle de reine, développant un lien étroit avec le Premier ministre Winston Churchill (le premier des 15 premiers ministres avec lesquels elle travaillera pendant son règne), résistant à une catastrophe des affaires étrangères lors de la crise de Suez de 1956 et effectuant de nombreux voyages officiels à l'étranger.

En réponse aux critiques acerbes de la presse, la reine a pris des mesures pour moderniser sa propre image et celle de la monarchie, notamment en télévisant son émission annuelle de Noël pour la première fois en 1957.

Elizabeth et Philip ont eu deux autres enfants, Andrew (né en 1960) et Edward (né en 1964). En 1968, Charles a été officiellement investi en tant que prince de Galles.

Le jubilé d'argent de la reine Elizabeth en 1977, marquant ses 25 ans sur le trône, s'est avéré un point positif à une époque de luttes économiques. Toujours une voyageuse vigoureuse, elle a marqué l’occasion en parcourant quelque 56 000 milles à travers le Commonwealth, y compris les nations insulaires Fidji et Tonga, la Nouvelle-Zélande, l'Australie, la Papouasie-Nouvelle-Guinée, les Antilles britanniques et le Canada.

Scandales royaux

En 1981, tous les regards étaient à nouveau tournés vers la famille royale alors que le prince Charles épousait Lady Diana Spencer à la cathédrale Saint-Paul de Londres. Bien que le couple ait bientôt accueilli deux fils, William et Harry, leur mariage a rapidement implosé, provoquant un embarras public considérable pour la reine et toute la famille royale.

En 1992, la 40e année d'Elizabeth sur le trône et «Annus Horribilis» sa famille (selon un discours qu'elle a prononcé en novembre), Charles et Diana et le prince Andrew et sa femme, Sarah Ferguson, se sont séparés, tandis que la princesse Anne et son mari, Mark Philippe, ont divorcé.

La reine Elizabeth II a été inhumée à Windsor ce lundi. Reuters/Danny Lawson.

La valeur nette de la reine Elizabeth

Un incendie s'est également déclaré au château de Windsor la même année, et au milieu du tollé général suscité par l'utilisation des fonds publics pour restaurer la résidence royale, la reine Elizabeth a accepté de payer des impôts sur ses revenus privés. Cela n'était pas requis par la loi britannique, bien que certains monarques antérieurs l'aient également fait.

À l'époque, sa fortune personnelle était estimée à 11,7 milliards de dollars. Dans une autre mesure de modernisation, elle a également accepté d'ouvrir les salles d'apparat du palais de Buckingham au public moyennant un droit d'entrée lorsqu'elle n'était pas en résidence.

Après le divorce de Charles et Diana en 1996, Diana est restée incroyablement populaire auprès du public britannique (et international). Sa mort tragique l'année suivante a déclenché une énorme vague de choc et de chagrin, ainsi que l'indignation de la famille royale accusée d’avoir maltraité la «princesse du peuple».

Bien que la reine Elizabeth ait initialement gardé la famille (y compris les princes William et Harry) hors de la vue du public à Balmoral, la réponse publique sans précédent à la mort de Diana l'a convaincue de retourner à Londres, de faire un discours télévisé sur Diana, de saluer les personnes en deuil et de permettre à l'Union Jack de voler en berne au-dessus de Buckingham Palace.

 

 

 

Une monarchie moderne

La popularité de la reine et de toute la famille royale a rebondi au cours de la première décennie du 21e siècle. Bien que 2002 ait marqué le jubilé d'or de la reine Elizabeth - 50 ans sur le trône - la mort de sa mère (la reine maman bien-aimée) et de sa sœur au début de cette année a jeté un voile sur les célébrations. En 2005, la reine a bénéficié du soutien du public lorsqu'elle a donné son assentiment au mariage autrefois impensable du prince Charles avec son amour de longue date, Camilla Parker Bowles.

Au cours de sa septième décennie sur le trône, la reine Elizabeth a béni un autre mariage royal à l'abbaye de Westminster, celui du prince William à Catherine Middleton en avril 2011. Le duc et la duchesse de Cambridge ont eu trois enfants, le prince George (né en 2013), la princesse Charlotte (née en 2015) et le prince Louis (né en 2018).

En mai 2018, le prince Harry a épousé l'actrice américaine Meghan Markle, une divorcée biraciale dont l'étreinte par la famille royale a indiqué à quel point elle était devenue moderne pendant le long règne d'Elizabeth. Le couple a eu un fils, Archie Mountbatten-Windsor, en 2019, et une fille, Lilibet Diana Mountbatten-Windsor, en 2021.

Des rumeurs ont circulé à plusieurs reprises selon lesquelles la reine Elizabeth se retirerait et laisserait le prince Charles prendre le trône. En 2017, elle lui a délégué certaines de ses obligations royales, comme la cérémonie officielle du jour du Souvenir, alimentant les spéculations selon lesquelles elle s'apprêtait à léguer le trône à son fils aîné. Au lieu de cela, elle est restée une présence constante et stable à la tête de la famille régnante britannique jusqu'à sa mort paisible en septembre 2022 dans sa résidence de campagne, le château de Balmoral.

Au cours des dernières années de son règne, elle a poursuivi ses fonctions officielles, ses apparitions publiques et a passé beaucoup de temps à l'extérieur avec ses chiens et chevaux. Deux jours avant sa mort, elle a officiellement nommé Liz Truss, nouvelle Première ministre.