Une nouvelle biographie inédite sur la dynastie la plus célèbre au monde

Les femmes Rothschild de Natalie Livingston: Un portrait multigénérationnel d'une famille puissante

*Récit inspirant d'une famille qui, malgré une richesse et un pouvoir immenses sur plusieurs générations, n'a en grande partie pas oublié ses racines, Les femmes Rothschild, est un travail d'érudition exceptionnel.

*S'étendant sur environ deux siècles et demi, le livre est rempli d'anecdotes et de détails éclairants - vêtements, grandes maisons, art et politique - sur les femmes méconnues de l'illustre famille juive dont les prouesses financières et l'influence sont légendaires.

*Malgré certaines restrictions, comme cela apparaît clairement dans le livre, ce sont les femmes qui, à force d'intelligence et de persévérance, ont conduit leurs familles vers de nouveaux sommets.

* S'appuyant sur des archives, des mémoires et des sources publiées, l'auteure se concentre sur la branche britannique de la famille, examinant huit générations de femmes Rothschild dont l'influence a atteint la politique, la littérature, la réforme sociale, la science et les arts.

Depuis ses origines dans un ghetto juif de Francfort, la famille de Meyer Anshel Rothschild (1744-1812) et son épouse, Guttle Schnapper (1753-1849), a engendré une dynastie financière prodigieuse qui s'est répandue dans le monde entier.

Étant donné que le testament de Meyer excluait spécifiquement ses «filles, gendres et leurs héritiers» de toute part dans ses entreprises, les histoires de la famille influente se sont concentrées presque exclusivement sur les hommes - une omission que l'historienne londonienne Nathalie Livingstone rectifie dans un récit richement texturé. S'appuyant sur des archives, des mémoires et des sources publiées, l'auteure se concentre sur la branche britannique de la famille, examinant huit générations de femmes Rothschild dont l'influence a atteint la politique, la littérature, la réforme sociale, la science et les arts.

Bien qu'elles ne participent pas directement aux stratégies financières de la famille, quelques-unes servaient de confidentes et de conseillères à leurs maris ; d'autres ont exercé d'habiles machinations politiques lors de rassemblements dans leurs somptueuses maisons de campagne et salons londoniens. L'immense richesse de la famille les a introduites dans l'aristocratie britannique. Les épouses savaient qu'«en tant que juives allemandes dans une société chrétienne et femmes au sein d'une famille farouchement patriarcale», elles devaient agir judicieusement. Malgré les domestiques et le luxe, pour la plupart d'entre elles, être une épouse Rothschild «était un travail stressant et ingrat».

Livingstone revient sur les amitiés entre certaines femmes Rothschild, les rivalités qui ont éclaté entre elles, ainsi que les moments cruciaux de leur vie, à savoir des maladies, des décès, des trahisons et des chagrins. Elles étaient scrutées au sein de la famille (lorsqu'elles se mariaient en dehors de la religion, par exemple). Si être une Rothschild leur a donné des privilèges, l'auteure révèle l’impact des événements tumultueux - de la Révolution française aux guerres du XXe siècle - et des changements sociaux et culturels bouleversants sur la vie de chaque épouse, fille, nièce et petite-fille Rothschild.

Récit inspirant d'une famille qui, malgré une richesse et un pouvoir immenses sur plusieurs générations, n'a en grande partie pas oublié ses racines, Les femmes Rothschild, est un travail d'érudition exceptionnel. S'étendant sur environ deux siècles et demi, le livre est rempli d'anecdotes et de détails éclairants - vêtements, grandes maisons, art et politique - sur les femmes méconnues de l'illustre famille juive dont les prouesses financières et l'influence sont légendaires.

La dynastie bancaire Rothschild a été fondée à Francfort par Mayer Amschel Rothschild dans les années 1760. Il eut cinq fils, auxquels il attribua un territoire : Vienne, Paris, Naples, Francfort et Londres. Mais il y avait une stipulation dans «le testament du fondateur de la banque [qui] interdisait explicitement à ses descendants féminins» - y compris ses cinq filles - ou aux épouses de tout descendant masculin d'avoir des actions dans les affaires de la banque ou de participer à sa prise de décision.

Mais malgré ces restrictions, comme cela apparaît clairement dans le livre, ce sont les femmes qui, à force d'intelligence et de persévérance, ont conduit leurs familles vers de nouveaux sommets. Livingstone fait partage leurs histoires, à commencer par la femme de Mayer, Gutle, qui a répondu aux questions de la police pendant l'occupation napoléonienne et a engagé un philosophe, disciple de Moses Mendelssohn, pour éduquer ses enfants.

L’historienne décrit également comment Nathan, le fondateur de la succursale britannique de la banque, a trouvé un moyen d'accorder à sa femme une certaine autorité après sa mort. Il a stipulé dans son testament «que lorsque ses fils votaient en tant que sous-partenaires, ils étaient également tenus de donner du poids aux opinions de (leur mère) Hannah».

 «Tranquillement, tactiquement et d'une manière qui est probablement passée inaperçue de ses propres frères», écrit Livingstone, «Nathan avait introduit clandestinement l'opinion de sa femme dans la structure décisionnelle de l'entreprise familiale.»

Pour l'essentiel, Livingstone a limité ses recherches à cette branche britannique de la famille, considérée comme l'une des plus prospères, aujourd'hui, dirigée par Nathaniel Charles Jacob Rothschild, le quatrième baron Rothschild, qui s'appelle Jacob. Même ici, il y avait beaucoup à couvrir, à tel point qu'il est parfois difficile de suivre les filles, les épouses et les cousines. C'est encore plus compliqué parce que les cousins ​​​​se sont fréquemment mariés et que la progéniture a reçu les noms de parents décédés. Il y a beaucoup de Hannahs, Louisas et Charlottes.

Parmi les réalisations des générations suivantes, Louisa de Rothschild a joué un rôle déterminant dans le financement de l'école gratuite juive pour les résidents de la population juive appauvrie de Londres. Au milieu du XIXe siècle, Emma Rothschild offrait aux travailleurs de son domaine des soins médicaux moyennant une redevance annuelle d'une livre. Miriam Rothschild est devenue une naturaliste respectée et une experte mondiale des puces ; en 2000, elle a été nommée Dame de l'Empire britannique pour ses services à la conservation de la nature et à la recherche biochimique.