Lumières, magie et séduction au Festival des Lanternes à Montauban

Le Festival des Lanternes se tient cette année du 1er décembre 2022 jusqu'au 5 février 2023 à Montauban (Tarn-et-Garonne), en France.

Après avoir illuminé les villes de Blagnac et Gaillac, le Festival des Lanternes se tient cette année du 1er décembre 2022 jusqu'au 5 février 2023 à Montauban (Tarn-et-Garonne), en France. Pendant deux mois, tous les soirs de 18h à 23h, le plus grand parc de lanternes d'Europe (2 500 lanternes déployées le long du Cours Foucault) proposera un spectacle féérique reconstituant en lumières les merveilles architecturales de la région chinoise du Yangtsé.

«On a besoin de magie, de donner du rêve»

«Je n'ai pas mesuré l'ampleur des travaux, confie Brigitte Barèges, la maire de Montauban. Mais je suis émerveillée par la beauté et la délicatesse de ces œuvres. Je pense qu'en ces temps difficiles, on a besoin de magie, de donner du rêve. Comme chaque année, les artistes chinois ont également dédié quelques toiles en hommage à la ville hôte, avec un clin d'œil aux parachutistes du 17e régiment voisin, au club de rugby et aux « Tontons flingueurs ».

Cette manifestation culturelle onirique qui a déjà réuni 1,5 million de visiteurs en quatre éditions, Montauban s’attend aussi à des retombées économiques. Un contrat de trois ans a été signé pour un investissement de 1,5 à 2 millions d'euros à la charge de la collectivité. Brigitte Barèges entend atteindre l'équilibre financier en proposant des soirées aux entreprises et tour-opérateurs. Pour cela, la maire, qui se réjouit des 60 000 billets déjà vendus, attend 400 000 visiteurs.

Pendant deux mois, tous les soirs de 18h à 23h, le plus grand parc de lanternes d'Europe (2 500 lanternes déployées le long du Cours Foucault) proposera un spectacle féérique reconstituant en lumières les merveilles architecturales de la région chinoise du Yangtsé.

Près d'une centaine d'artisans de la ville de Zigong spécialisés dans la création de ces lanternes sont sollicités à chaque édition pour créer un monde magique qui prend vie au coucher du soleil. Des lanternes géantes qui recréent forêts, animaux, monuments et scènes traditionnelles chinoises se sont allumées. La musique accompagne le visiteur tout au long du parcours, et s'adapte à chacune des scènes qui composent l'exposition.

Outre les plus de 2 500 lanternes à voir à Montauban cette année, divers spectacles traditionnels chinois sont également organisés.

La consommation électrique reste un défi…

Un défi tout de même, surtout que Blagnac, qui accueillait le festival l'an dernier, a enregistré un déficit de 600.000 euros, selon son maire, Joseph Carles. «Nous voulons aussi générer des bénéfices pour nos commerçants, hôtels et restaurants. Tout le trafic est dirigé vers le centre-ville», ajoute Brigitte Barèges.

Pourtant, à l'heure des économies d'énergie, cette fête des lumières semble aller à contre-courant. ‘’Nous avons très vite vu que nous serions scrutés sur ce point, reconnaît la montalbanaise. C'est pourquoi nous avons fait beaucoup d'efforts. Selon elle, l'ensemble du festival sera alimenté par deux groupes électrogènes fonctionnant au GNR et ‘’répondant aux dernières normes environnementales’’. De quoi alimenter les LED des 2 500 lanternes et fonctionner en totale autonomie.

«Pendant les deux mois, nous consommerons environ 100 000 kWh d'électricité, ce qui correspond à l'organisation d'un match au Stade de France. Nous n'avons pas à avoir honte car une Coupe du monde se déroule en ce moment au Qatar», a-t-elle déclaré.

Comment se rendre à Montauban ?

Montauban, cette ville française est située à un peu plus de 50 kilomètres au nord de Toulouse. Elle est facilement accessible en voiture ou en transports en commun.

Les trains TER (Transport Express Régional) et intercités (trains SNCF longue distance) partent de la gare de Toulouse Matabiau à destination de Montauban toute la journée. Le temps de trajet dépendra du train choisi, il varie de 45 minutes à un peu plus d'1 heure. Une fois à Montauban, il faut marcher 1,8 kilomètre pour rejoindre Le Cours Foucault, le parc où seront installées les lanternes.

Si vous arrivez en voiture, vous devez d'abord consulter les aires de stationnement autorisées. A certaines dates l'afflux de visiteurs est si important qu'il est impossible de trouver un parking à proximité du site du festival.