Vol au dessus d’un nid d’espion !

Coup dur pour les services de renseignements iraniens en Irak

* En Irak, au Liban et en Syrie, pays que l'Iran considère comme essentiels à sa sécurité nationale, ce sont les gardes de la révolution, et en particulier sa force d'élite Qods, dirigée par Suleimani, qui déterminent la politique de l'Iran.

* Les messages confidentiels révèlent bien plus qu’on ne l’avait compris auparavant sur la mesure dans laquelle l’Iran et les États-Unis ont utilisé l’Irak comme zone de rassemblement pour leurs jeux d’espionnage. 

 

Tunis : La récente fuite de câbles iraniens offre un aperçu extraordinaire à l’intérieur d’un régime secret. Ils détaillent la mesure dans laquelle l'Irak est tombé sous l'influence iranienne depuis l'invasion américaine de 2003, transformant ce pays en une passerelle pour le pouvoir iranien, reliant la géographie de la République islamique de dominance des rivages du golfe Persique à la mer Méditerranée.

La montée en puissance de l'Iran en Irak était à bien des égards une conséquence directe de l'absence de plan de Washington post-invasion. Les premières années qui ont suivi la chute de Saddam ont été chaotiques, à la fois en termes de sécurité et de manque de services de base tels que l’eau et l’électricité. Pour la plupart des observateurs sur le terrain, il semblait que les États-Unis façonnaient leur politique de manière ambulante et dans le noir.

Parmi les politiques les plus désastreuses des États-Unis figuraient la décision de démanteler les forces armées irakiennes et d'éliminer du service gouvernemental ou des nouvelles forces armées tout Iraquien qui avait été membre du parti Baath au pouvoir à Saddam. Ce processus, connu sous le nom de dé-baathification, a automatiquement marginalisé la plupart des hommes sunnites. Sans emploi et plein de ressentiment, ils ont formé une insurrection violente visant les Américains et les chiites considérés comme des alliés des États-Unis.

Alors que la guerre sectaire opposait sunnites et chiites, la population chiite s'est tournée vers l'Iran en tant que protecteur. Lorsque l'Etat islamique a pris le contrôle du territoire et des villes, la vulnérabilité des chiites et l'incapacité des États-Unis à les protéger ont alimenté les efforts des gardiens de la révolution et de Suleimani pour recruter et mobiliser des milices chiites loyales à l'Iran.

Les câbles fuités

Les quelque 700 pages de rapports divulgués ont été envoyées anonymement à The Intercept, qui les a traduites du persan en anglais et transmises au Times. L'Intercept et le Times ont vérifié l'authenticité des documents mais ne savent pas qui les a révélés. L'interception a communiqué avec la source via des canaux cryptés, qui ont refusé de rencontrer un journaliste. Dans ces messages anonymes, la source a déclaré vouloir "faire savoir au monde ce que fait l'Iran dans mon pays, l'Irak".

La fuite sans précédent de documents contenus dans des archives de câbles de renseignements secrets iraniens obtenus par le site The Intercept et partagés avec le New York Times, révèle la grande influence de Téhéran en Irak, détaillant des années de travail acharné des espions iraniens pour convaincre les dirigeants iraniens pour payer les agents irakiens travaillant pour les Américains afin qu’ils changent de camp et infiltrer tous les aspects de la vie politique, économique et religieuse de l'Irak. .

Ils décrivent des opérations d'espionnage réelles qui semblent tirées des pages d'un thriller d'espionnage, hors du commun. Ils évoquent des réunions organisées dans des ruelles sombres et des centres commerciaux ou sous le couvert d’une battue de chasse ou d’une fête d’anniversaire. 

Des informateurs partout

Des informateurs se cachent à l'aéroport de Bagdad, prenant des photos de soldats américains et surveillant les vols de la coalition. Les agents empruntent des routes sinueuses pour se rendre à des réunions afin d’éviter la surveillance. Des sources sont cueillies avec des dons de pistaches, de parfum et de safran. Les fonctionnaires irakiens, si nécessaire, se voient offrir des pots-de-vin. Les archives contiennent même des notes de frais émanant d'officiers du ministère du Renseignement en Irak dépensés en cadeaux pour des officiers kurdes.

Les messages confidentiels révèlent bien plus qu’on ne l’avait compris auparavant sur la mesure dans laquelle l’Iran et les États-Unis ont utilisé l’Irak comme zone de rassemblement pour leurs jeux d’espionnage. Ils ont également jeté un nouvel éclairage sur la politique interne complexe du gouvernement iranien, où des factions rivales affrontent nombre des défis auxquels sont confrontées les forces d’occupation américaines dans leur lutte pour la stabilisation de l’Irak après l’invasion américaine. Et les documents montrent comment, à chaque tour, l’Iran a déjoué les États-Unis dans la course à l’influence.

Des centaines de rapports

Les archives sont composées de centaines de rapports et de câbles rédigés principalement en 2014 et 2015 par des agents du ministère iranien du Renseignement et de la Sécurité (MOIS), qui ont servi sur le terrain en Irak. Le ministère du Renseignement, la version iranienne de la CIA, a la réputation d'être une agence analytique et professionnelle, mais il est éclipsé et souvent dominé par son homologue plus idéologique, l'Organisation du renseignement du Corps de la Garde révolutionnaire islamique, officiellement créée en tant qu'entité indépendante en 2009 sur l'ordre du leader suprême de l'Iran, l'ayatollah Ali Khamenei.

En Irak, au Liban et en Syrie, pays que l'Iran considère comme essentiels à sa sécurité nationale, ce sont les gardes de la révolution, et en particulier sa force d'élite Qods, dirigée par Suleimani, qui déterminent la politique de l'Iran. Les ambassadeurs dans ces pays sont nommés par les plus hauts rangs de la Garde, et non par le ministère des Affaires étrangères, qui supervise le ministère du Renseignement, selon plusieurs conseillers des administrations iraniennes actuelles et passées. 

 



Haider Al-Abadi avait des liens étroits avec l’Iran

Les Gardiens de la révolution en Irak

Les officiers du ministère du Renseignement et des Gardiens de la révolution en Irak travaillaient en parallèle, ont révélé les sources. Ils ont rapporté leurs découvertes à leurs sièges respectifs à Téhéran, qui les ont ensuite organisées en rapports pour le Conseil suprême de la sécurité nationale.

Recruter des responsables irakiens était un élément essentiel de leur travail, facilité par les alliances forgées par de nombreux dirigeants irakiens avec l'Iran lorsqu'ils appartenaient à des groupes d'opposition combattant Saddam. Selon les documents, bon nombre des principaux responsables politiques, militaires et de la sécurité irakiens ont eu des relations secrètes avec Téhéran. Un câble de 2014 décrivait la «relation spéciale» d'Abdul-Mahdi, a également désigné plusieurs autres membres clés du cabinet de l'ancien Premier ministre Haider Al-Abadi comme ayant des liens étroits avec l'Iran.

Gheis Ghoreishi, analyste politique et conseiller en Irak auprès du gouvernement iranien, a confirmé au New York Times que l'Iran s'était concentré sur la formation de hauts responsables en Irak. "Nous avons un bon nombre d'alliés parmi les dirigeants irakiens auxquels nous pouvons faire confiance les yeux fermés", a-t-il déclaré au New York Times.

Récupération des agents de la CIA

Après le retrait des troupes américaines en 2011, l'Iran a rapidement ajouté des anciens informateurs de la CIA à sa liste de paye. Une section non datée d'un câble du ministère du Renseignement montre que l'Iran a lancé le processus de recrutement d'un espion au sein du département d'État.  Selon les informations fuitées, l'Iran avait commencé à rencontrer la source pour lui offrir un bon salaire, des pièces d'or et d'autres cadeaux. Le nom du responsable du département d'Etat ne figure pas dans le télégramme, mais cette personne est décrite comme une personne capable de fournir «des informations sur les plans du gouvernement américain en Irak, que ce soit pour traiter de l'Etat islamique ou pour toute autre opération secrète», explique le site Intercept. Interrogé par le NYT, le Département d'Etat américain, a refusé de commenter sur la question.

Surveillance

Cependant, au cours de plusieurs entretiens rapportés par le NYT, des responsables iraniens ont reconnu que la surveillance de l'activité américaine en Irak après l'invasion américaine était essentielle à sa survie et à la sécurité nationale. Lorsque les forces américaines ont renversé Saddam, l'Iran a rapidement transféré certains de ses meilleurs officiers du ministère du Renseignement et de l'Organisation du renseignement des Gardiens de la révolution, en Irak, selon les conseillers du gouvernement iranien et une personne affiliée aux Gardes. Le président George W. Bush avait déclaré que l'Iran faisait partie de «l'axe du mal» et les dirigeants iraniens pensaient que Téhéran serait le prochain sur la liste des capitales de changement de régime de Washington après Kaboul et Bagdad.

Dans l'ensemble, les agents du ministère du Renseignement décrits dans les documents apparaissent patients, professionnels et pragmatiques. Ils reconnaissent avoir formé des militants sunnites à la frontière iranienne pour  alimenter la guerre de secte qui pourrait faire des musulmans chiites les cibles de la violence; et de créer un Kurdistan indépendant qui menacerait la stabilité régionale et l'intégrité territoriale irakienne. Les gardes de la révolution et Suleimani ont également œuvré à l'éradication de l'État islamique, tout en s'attachant davantage à maintenir l'Irak en tant qu'État client de l'Iran et à veiller à ce que les factions politiques fidèles à Téhéran restent au pouvoir.

Ce portrait est d’autant plus frappant à une époque de tensions accrues entre les États-Unis et l’Iran. Depuis 2018, lorsque le président Donald Trump s'est retiré de l'accord sur le nucléaire iranien et a réimposé des sanctions, la Maison Blanche a précipité les navires dans le golfe Persique et a examiné les plans militaires pour une guerre avec l'Iran. En octobre, l’administration Trump avait promis d’envoyer des troupes américaines en Arabie saoudite à la suite d’attaques contre des installations pétrolières dans le pays, accusées par l’Iran.

Des bureaux de propagande iranienne

Avec des affiliations tribales qui couvrent une frontière poreuse, l'Iran a longtemps été une présence majeure dans le sud de l'Irak. Il a ouvert des bureaux religieux dans les villes saintes d'Irak et placé des affiches du dirigeant révolutionnaire iranien, l'ayatollah Ruhollah Khomeiny, dans ses rues. Il soutient certains des partis politiques les plus puissants du sud, envoie des étudiants iraniens étudier dans des séminaires irakiens et envoie des ouvriers du bâtiment iraniens pour construire des hôtels irakiens et remettre en état des sanctuaires irakiens.

Mais si l’Iran a peut-être battu les États-Unis dans le combat pour l’influence à Bagdad, il a eu du mal à gagner le soutien populaire dans le sud de l’Irak. Maintenant, comme le montrent clairement les six dernières semaines de manifestations, le pays fait face à une forte résistance. Dans le sud du pays, les partis politiques irakiens soutenus par l’Iran voient leurs quartiers généraux incendiés et leurs principaux responsables assassinés, ce qui indique que l’Iran a peut-être sous-estimé le désir de l’Irak d’obtenir son indépendance non seulement des États-Unis, mais également de son voisin.

En un sens, les câbles iraniens divulgués fournissent un bilan final de l'invasion américaine de l'Irak en 2003. L'idée que les Américains ont transféré le contrôle de l'Irak à l'Iran lors de leur invasion bénéficie désormais d'un large soutien, même au sein de l'armée américaine. 

Selon les documents du ministère des Renseignements, l'Iran a continué de tirer parti des possibilités que les États-Unis lui ont offertes en Irak. L’Iran, par exemple, a récolté un trésor d’intelligence de secrets américains lorsque la présence américaine a commencé à se retirer après le retrait de ses troupes en 2011. La CIA avait jeté dans la rue nombre de ses agents secrets de longue date, les laissant sans emploi et sans ressources dans un pays encore bouleversé par l'invasion - et craignant qu'ils ne puissent être tués pour leurs liens avec les États-Unis, peut-être par l'Iran. A court d'argent, beaucoup ont commencé à offrir leurs services à Téhéran. Et ils étaient heureux de dire aux Iraniens tout ce qu'ils savaient sur les opérations de la CIA en Irak.

En novembre 2014, l'un d'entre eux, un Iraquien qui avait espionné pour la CIA, a rompu et était terrorisé par le fait que ses liens avec les Américains lui coûteraient la vie, a changé de camp. Selon le câble, la CIA aurait surnommé l'homme sous le surnom de "Donnie Brasco". Son responsable iranien l'appellerait simplement "Source 134992".

S'adressant à l'Iran pour se protéger, il a déclaré que tout ce qu'il savait sur la collecte de renseignements américains en Irak était à vendre: les emplacements des refuges de la CIA; les noms des hôtels où des agents de la CIA ont rencontré des agents; des détails sur ses armes et son entraînement de surveillance; les noms d'autres Irakiens travaillant comme espions pour les Américains.

La source 134992 a déclaré aux agents iraniens qu'il travaillait pour l'agence depuis 18 mois à compter de 2008, dans le cadre d'un programme visant Al-Qaïda. Il a dit qu'il avait été bien payé pour son travail: 3 000 dollars par mois, plus un bonus ponctuel de 20 000 dollars et une voiture.

Mais jurant sur le Coran, il a promis que ses jours d'espionnage pour les États-Unis étaient terminés, et a accepté d'écrire un rapport complet pour les Iraniens sur tout ce qu'il savait depuis qu'il était à la CIA.

«Je vous remettrai tous les documents et vidéos que j'ai obtenus lors de ma formation», a déclaré l'homme irakien à son responsable iranien, selon un rapport de renseignement de 2014 de l'Iran. "Et des images et des caractéristiques identitaires de mes camarades stagiaires et mes subordonnés."

 



Depuis la chute du régime de Saddam Hussein, les frontières de l’Irak sont devenues poreuses pour l’Iran.

La CIA a refusé de commenter

Les autorités irakiennes affirment que les espions iraniens sont omniprésents dans le sud du pays et que cette région est depuis longtemps une ruche d'espionnage. C'est là-bas, à Karbala, à la fin de 2014, qu'un officier des services de renseignements de l'armée irakienne, venu de Bagdad, a rencontré un responsable des services de renseignements iraniens et lui a proposé d'espionner pour l'Iran - et de dire tout ce qu'il pouvait aux activités américaines en Irak.

Les États-Unis ont également doté l'Irak d'un système extrêmement délicat d'espionnage au téléphone mobile, géré par le bureau du Premier ministre et le siège du renseignement militaire irakien. «Je mettrai à votre disposition les informations que vous souhaitez à ce sujet», a-t-il déclaré.

Dans une interview, Maksusi a contesté le fait de dire les choses qui lui sont attribuées dans les câbles et a nié avoir jamais travaillé pour l'Iran. Il a félicité l'Iran pour son aide dans la lutte contre l'Etat islamique, mais a déclaré qu'il avait également maintenu des relations étroites avec les États-Unis. «J'ai travaillé pour l'Irak et pour aucun autre État», a-t-il déclaré. "Je n'étais pas le directeur du renseignement pour les chiites, mais j'étais le directeur du renseignement pour l'ensemble de l'Irak."

Interrogé par le NYT sur le câble, un ancien responsable américain a déclaré que les États-Unis avaient pris conscience des liens de l'agent de renseignement irakien avec l'Iran et avaient limité son accès à des informations sensibles.

À la fin de 2014, les États-Unis ont à nouveau versé des armes et des soldats en Irak alors qu'ils commençaient à se battre contre l'État islamique. L’Iran aussi avait intérêt à vaincre les militants. Alors que l'Etat islamique prenait le contrôle de l'ouest et du nord, de jeunes hommes irakiens traversaient les déserts et les marais du sud en bus, pour se rendre en Iran pour y suivre un entraînement militaire.

Certains gouvernements américains et iraniens estimaient que les deux rivaux devraient coordonner leurs efforts contre un ennemi commun. Mais, comme le montrent clairement les câbles qui ont coulé, l’augmentation de la présence américaine est une menace et une «couverture» permettant de recueillir des renseignements sur l’Iran.

"Ce qui se passe dans le ciel au-dessus de l'Irak montre le niveau d'activité considérable de la coalition", a écrit un officier iranien. "Le danger pour les intérêts de la République islamique d'Iran représentés par leur activité doit être pris au sérieux."

La montée de l'Etat islamique créait en même temps un fossé entre l'administration Obama et une large bande de la classe politique irakienne. Barack Obama avait demandé l'éviction du Premier ministre Nouri Kamal al-Maliki comme condition préalable à un soutien militaire américain renouvelé. Il a estimé que la politique draconienne de Maliki et la répression des sunnites irakiens avaient contribué à la montée des militants.

Maliki, qui avait vécu en exil en Iran dans les années 1980, était l’un des préférés de Téhéran. Son remplaçant, Haider al-Abadi, formé en Grande-Bretagne, était considéré comme plus ami de l'Occident et moins sectaire. Face à l'incertitude d'un nouveau Premier ministre, Hassan Danaiefar, alors ambassadeur d'Iran, a convoqué une réunion secrète de hauts responsables à l'ambassade d'Iran, une structure imposante et fortifiée située juste à l'extérieur de la zone verte de Bagdad.

Au fil de la réunion, il est devenu évident que les Iraniens n’avaient guère à s’inquiéter du nouveau gouvernement irakien. Abadi a été licencié en tant qu '"homme britannique" et "candidat américain", mais les Iraniens pensaient qu'ils avaient beaucoup d'autres ministres dans leurs poches.

Un par un, Danaiefar a énuméré les membres de son cabinet, décrivant leurs relations avec l'Iran.

Ibrahim al-Jafari - qui avait précédemment occupé le poste de Premier ministre irakien et qui était ministre des Affaires étrangères à la fin de 2014 - a été identifié, comme Abdul-Mahdi, comme ayant une "relation privilégiée" avec l'Iran. Dans une interview, Jafari n'a pas nié qu'il avait des relations étroites avec l'Iran, mais a déclaré qu'il avait toujours traité avec des pays étrangers sur la base des intérêts de l'Irak.

L’Iran comptait également sur la loyauté de nombreux membres moins importants du Cabinet.

Selon le rapport, les présidents des municipalités « sont en parfaite harmonie et forment notre peuple ». Le ministre de l'Environnement, a-t-il déclaré, "travaille avec nous, bien qu'il soit sunnite". - Bayan Jabr, qui avait dirigé le ministère irakien de l'Intérieur à une époque où des centaines de prisonniers étaient torturés à mort à l'aide de perceuses électriques ou sommairement fusillés par des escadrons de la mort chiites, a été jugé «très proche» de l'Iran. Le rapport indique que le ministre irakien de l'Education «ne posera aucun problème avec lui».

Les anciens ministres des municipalités, des communications et des droits de l'homme étaient tous membres de l'Organisation Badr, un groupe politique et militaire créé par l'Iran dans les années 1980 pour s'opposer à Saddam. L'ancien ministre des municipalités a nié avoir des relations étroites avec l'Iran; L'ancien ministre des Droits de l'Homme a reconnu être proche de l'Iran et a félicité l'Iran d'avoir aidé des Iraquiens chiites pendant la dictature de Saddam et de l'avoir aidé à vaincre l'Etat islamique. L'ancien ministre des Communications a déclaré qu'il avait servi l'Irak et non l'Iran et qu'il entretenait des relations avec des diplomates de nombreux pays; L'ancien ministre de l'Education a déclaré qu'il n'avait pas été soutenu par l'Iran et qu'il avait servi à la demande d'Abadi. L'ancien ministre de l'Environnement n'a pas pu être joint pour commenter.

La domination iranienne sur la politique irakienne est clairement illustrée dans un épisode important de l'automne 2014, lorsque Bagdad était une ville au centre d'un maelstrom multinational. La guerre civile syrienne sévissait à l'ouest, les militants de l'Etat islamique s'étaient emparés de près du tiers de l'Irak et les troupes américaines rentraient dans la région pour faire face à la crise croissante.

Dans ce contexte chaotique, Jabr, alors ministre des Transports, a souhaité la bienvenue à Suleimani, le commandant de la Force Qods, dans son bureau. Suleimani était venu demander une faveur: l’Iran avait besoin d’un accès à l’espace aérien irakien pour piloter des avions chargés d’armes et autres fournitures afin de soutenir le régime syrien de Bashar al-Assad dans sa lutte contre les rebelles soutenus par les États-Unis.

C’est une demande qui a placé Jabr au centre de la rivalité de longue date entre les États-Unis et l’Iran. Les responsables de l'administration Obama ont exercé de fortes pressions pour que les Iraquiens arrêtent les vols iraniens dans leur espace aérien, mais face à face avec le chef du Qods, le ministre irakien des Transports a constaté qu'il était impossible de refuser.

Jabr a rappelé que Suleimani "est venu me voir et nous a demandé d'autoriser les avions iraniens à utiliser l'espace aérien irakien pour se rendre en Syrie", selon l'un des câbles. Le ministre des Transports n'a pas hésité et Suleimani a semblé être heureux. «J'ai mis mes mains sur mes yeux et j'ai dit: « Sur mes yeux! Comme tu veux ! »,  Jabr a dit à l'agent du ministère des renseignements. "Puis il s'est levé et s'est approché de moi et m'a embrassé le front."

Jabr a confirmé la rencontre avec Suleimani, mais a indiqué que les vols iraniens à destination de la Syrie transportaient des fournitures humanitaires et des pèlerins religieux se rendant en Syrie pour visiter des lieux saints, et non des armes et du matériel militaire destinés à aider Assad, comme le pensent les autorités américaines.

Pendant ce temps, les responsables irakiens connus pour entretenir des relations avec les États-Unis ont fait l'objet d'une surveillance particulière et l'Iran a pris des mesures pour contrer l'influence américaine. En effet, de nombreux dossiers montrent que, lorsque les hauts diplomates américains se sont rencontrés à huis clos avec leurs homologues irakiens à Bagdad, leurs conversations ont été régulièrement rapportées aux Iraniens.